viernes, 16 de marzo de 2012

ENFERMEDADES OLVIDADAS: ALERTA SOBRE AVNACE DEL KALA AZAR

Fuente: miradaprofesional.com
INDIA: La ONG Médicos sin Frontera recordó que esta enfermedad -también conocida como leishmaniasis visceral -causa 50 mil muertes cada año en todo el planeta. Por eso, ayer se conmemoró en India el día contra la enfermedad. Además de su expansión, alerta la resistencia presentada a los medicamentos.
 

El gran misterio de las enfermedades olvidadas es que causan millones de muertes al año, y aún así son “invisibles” para la mayoría de las personas. Salvo para quienes las padecen. Por eso la labora de difusión es quizá la más importante en su combate. En este camino, India decretó que cada 15 de marzo sea el “Día del Kala Azar”, una patología también conocida como leishmaniasis visceral que hace especial estrago en Asia y África. Por esto, la ONG Médicos Sin Fronteras alerta a todos los países endémicos y reclamó “mejorar el acceso a diagnóstico y tratamiento de las personas afectadas”.


La iniciativa de conmemorar un día para esta enfermedad rara nació en el estado de Bihar, en el noreste de India, uno de los principales focos de kala azar. La misma, definen los especialistas, es una enfermedad tropical olvidada que causa 50 mil muertes cada año en todo el mundo. Por esto, el ministerio de Salud de Bihar declaró el 15 de marzo el Día del Kala Azar para sensibilizar sobre esta enfermedad olvidada que, si no se trata, es casi siempre mortal. Por esto, MSF apela a todos lo países donde la enfermedad es endémica a que mejoren el acceso a diagnóstico y tratamiento adecuado de las personas afectadas.

“El kala azar generalmente afecta a las personas más pobres y vulnerables en todo el mundo, no obstante, los retos que supone la enfermedad varían en función del contexto”, explicaron desde MSF. En África Oriental la enfermedad se ve agravada por brotes epidémicos con una alta mortalidad, la pandemia del VIH/sida y unos sistemas de salud muy deteriorados. En el sureste asiático, algunos medicamentos como los antimoniales pentavalentes “ya no resultan efectivos debido en parte a las resistencias desarrolladas por los pacientes que no terminan el curso de tratamiento completo”.

"En nuestro proyecto en Bihar solemos atender a pacientes que llevan mucho tiempo enfermos. La mayoría de ellos ha visitado a curanderos tradicionales o clínicas privadas, pero nadie les ha diagnosticado o tratado correctamente. Su búsqueda de curación puede llevarles a una deuda enorme. Para cuando llegan a nosotros, a menudo están en un estado muy crítico", explicó Bjorn Nissen, coordinador general de MSF en India.

MSF lleva a cabo un proyecto de diagnóstico y tratamiento del kala azar en el distrito de Vaishali (estado de Bihar) desde 2007. En estos años la organización ha tratado a más de 9.000 pacientes con una tasa inicial de curación del 98 por ciento.

En India, como en todos los programas de kala azar que MSF lleva a cabo en el mundo, se ha demostrado que es posible diagnosticar y tratar a los enfermos, con altas tasas de curación incluso en entornos remotos. Ahora los Ministerios de Salud de los países endémicos tienen que implementar estrategias adecuadas para ampliar el acceso a diagnóstico y tratamiento para todas las personas afectadas.

En el sureste asiático, esto significa poder acceder a nuevos tratamientos con medicamentos más seguros y altamente eficaces, como la anfotericina B liposomal (L-AmB) o terapias combinadas, tal y como recomienda el Comité de Expertos en Leishmaniasis de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su Libro Azul publicado en 2010. Actualmente hay una falta de miltefosina, la primera línea de tratamiento en India y uno de los medicamentos recomendados por la OMS, en algunas áreas endémicas del país. MSF teme que esto pueda dejar a enfermos de kala azar sin tratamientos vitales efectivos y espera que se encuentre una rápida solución


En África Oriental hay que prestar especial atención a las personas coinfectadas con VIH y kala azar. Actualmente, la mayoría de medicamentos para el kala azar no están registrados en esta región, lo que limita el acceso de las personas afectadas a un mejor tratamiento.

"Esperamos que el Día del Kala Azar en Bihar ayude a destacar las necesidades de los enfermos más vulnerables en su lucha por mejores diagnósticos y tratamientos, tanto en el ámbito nacional como internacional", declara Nines Lima, referente médico de MSF para kala azar. "Hoy, la mayoría de personas que padecen esta enfermedad carecen de acceso a tratamiento. Es una situación inaceptable que debe cambiar".

El kala azar o leishmaniasis visceral es una enfermedad trasmitida por un vector protozoario, y endémica en 76 países del mundo. La incidencia anual se estima entre 250 y 300 mil casos, de los cuales, más de un 90 por ciento se produce en India, Bangladesh, Sudán, Sudán del Sur, Etiopía y Brasil. Como ocurre con todas las enfermedades olvidadas, el kala azar afecta principalmente a las poblaciones más pobres e invisibles, con poco o ningún poder político. Sin tratamiento, esta enfermedad es mortal en la mayoría de los casos, pero un diagnóstico y tratamiento a tiempo es casi siempre efectivo, incluso en entornos remotos y con recursos limitados.

Desde 1988, MSF ha tratado a más de 100 mil enfermos de kala azar, principalmente en Sudán, Sudán del Sur, Etiopía, Kenia, Somalia, Uganda, India y Bangladesh. En el estado indio de Bihar, MSF trata el kala azar con anfotericina B liposomal, un medicamento seguro y muy efectivo.